En quoi cette tempête était-elle différente?

Note de l’éditeur: James Spann est devenu plus qu’un météorologue lors des tornades du 27 avril. Il est devenu un crieur public moderne, sauvant d’innombrables vies avec les mises à jour Twitter auxquelles ses adeptes ont eu recours sur leurs téléphones en cas de panne de courant. Une fois la tempête passée, il a mis en contact des personnes désireuses d’aider les personnes qui en avaient besoin, 140 caractères à la fois. Ses réponses à nos questions étaient si bien dites que nous avons décidé de les partager avec vous au moment où il les écrivait..

L’épidémie de tornade du 27 avril en Alabama était générationnelle. Il est rare d’avoir autant de tornades fortes / violentes en une journée, tuant autant de personnes. Ce qui le rendait particulièrement unique était la tempête matinale, qui était un désastre en soi. Cinq personnes ont été tuées alors que le soleil se levait et plus d’un quart de million d’Alabamiens n’avaient plus d’électricité. À la fin de la matinée et au retour du soleil, nous savions que le baril de poudre allait exploser plus tard dans la journée lorsque l’énergie principale serait arrivée. Et nous savions aussi qu’il serait particulièrement difficile de faire passer le message en raison de la nature généralisée des pannes d’électricité du matin..

La première tempête de l’après-midi a explosé d’intensité et a provoqué une tornade que nous avons capturée en direct sur notre caméra Skycam à Cullman, Alabama. Lorsque votre première tempête de la journée produit une tornade violente et puissante, vous savez que la scène est prête à de réels problèmes. C’était environ huit heures d’avertissements de tornade non-stop, presque comme si l’État évitait les balles de l’enfer. À certains moments, j’ai été tenté de laisser la vidéo en direct de ces meurtrières tornades parler pour eux-mêmes, mais je ne pouvais pas le faire parce que beaucoup écoutaient à la radio en raison des pannes de courant. Les mots ne venaient pas toujours facilement.

Cela nous a totalement coupé le souffle. C’était vraiment un événement unique.

Dans les jours qui ont précédé l’événement, nous savions qu’une épidémie de tornade majeure était probable, mais vous ne savez jamais où elles se développeront. La plupart du temps, ils surviennent dans des régions ouvertes ou des zones non peuplées et ne font pas la une des journaux. Mais c’était juste un jour où ces tempêtes monstres ont été attirées par l’humanité. Non seulement des villes comme Tuscaloosa et Birmingham, mais des petites villes comme Hackleburg, Sawyerville, Webster’s Chapel et Ohatchee.

J’ai vécu en Alabama presque toute ma vie. Je suis assez vieux pour me souvenir des tornades printanières des années 1970: Brent en mai 1973, Guin, Jasper et Huntsville en 1974, Tuscaloosa en 1975 et Birmingham en 1977. J’imagine que c’était simplement trop silencieux pendant trop longtemps; nous étions statistiquement en retard pour une grande saison de printemps. Mais juste parce que j’ai vécu dans les années 70, cela n’a pas rendu la tâche plus facile. En fait, après 32 ans de météorologie professionnelle, je peux vous dire que cela devient plus difficile.

Je ne pourrai pas ressentir la douleur ressentie par certains de mes amis, mais je crois que de bonnes choses vont arriver. En fait, la meilleure chose à faire était la réaction immédiate des Sudistes à la tragédie. Voisins aidant les voisins, à travers les lignes socio-économiques. Églises prenant en charge les veuves, les orphelins et les sans-abri. Après cette épidémie de tornade, notre peuple savait quoi faire et comment le faire..

Et je crois que cela nous rendra plus fort.

Une chose est sûre. Certains météorologues brillants viendront de ce jour. Les tornades que j’ai vécues dans les années 1970 ont été à l’origine de mon intérêt marqué pour le climat et d’une longue et merveilleuse carrière. Regarde la même chose arriver cette fois.

Quel a été le moment déterminant dans tout cela??

Pour moi, sans doute les funérailles. Nous savons que 242 personnes ont été tuées (au moment où j’écris ceci). Les chiffres sont très importants pour moi, mais parfois, ils ne racontent pas l’histoire. À toutes ces funérailles, vous apprenez le bilan humain. C’étaient des enfants, des mères, des papas, des grands-parents et des personnes que vous pourriez voir au stade ou au supermarché. En raison du processus d’alerte, je n’avais jamais rêvé que de nombreuses personnes seraient tuées par une tornade à ce moment de l’histoire. Cela nous rappelle que la science manque d’humilité. Nous avons parcouru un long chemin, mais nous devons nous préparer et prévenir davantage les gens lorsque les tempêtes du printemps arrivent..

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