Thei kuulostaa enkeliltä. Tässä kirkkaassa joulukuun aamuna nuoret istuvat alttarin edessä Kristuksen kirkossa (Episcopal) Savannahissa ja nostavat äänensä Jumalalle.

Tämä iloinen melu on niin koskettavaa, niin suloisesti haaveileva, että se on kuin Herra on hetkellisesti vedonnut syrjään näkymättömästä verhosta ja antanut minut vilahtelemaan taivaasta. Tällaisia ​​ovat Savannah-lomakauden siunaukset.

Tässä useimmissa vieraanvaraisissa kaupungeissa monet historialliset kirkot ja synagogat pitävät kävijöitä auki ympäri vuoden. Heidän on pakko jakaa historiansa, arkkitehtuurinsa, syvän ja pysyvän uskonsa. Kuitenkin tämän juhlavuoden aikana nämä palvontatilat ovat täynnä toimintaa ja ennakointia.

Monilla tavoin Savannahin neliöitä reunustavat seurakunnat määrittelevät kaupungin, eikä tämä ole sattumaa. Pesäpallon ensimmäinen kirkkopalvelu pidettiin Gen. James Oglethorpen teltassa eräänä päivänä sen jälkeen, kun hän saapui Yamacraw Bluffiin vuonna 1733 ensimmäisen siirtokunnan ryhmän kanssa. Kristus kirkko seisoo tänään täällä tarkalla paikalla.

“Kun yleinen Oglethorpe laittoi neliöt, itäpuolella oli kaksi erää ja kaksi erää länteen jokaisesta neliöstä”, kertoo Historic Savannah Foundationin toimitusjohtaja Mark C. McDonald. “Nämä erät olivat varattuja julkisille paikoille, kuten kirkoille, jotka olivat välttämättömiä siirtomaa varten”.

Vaikka kaupunki alkoi neljällä neliösummalla, lisättiin lisää, kun siirtomaa kasvoi. Noin 21 alkuperäisestä 24 neliöstä pysyy ennallaan. Monilla on vielä kirkkojen itä- ja länsipuolella.

Georgian äitiyskirkko
Kristuksen kirkko, josta on näkymät Johnson Square -aukiolle, on upeilla valkoisilla pylväillä, jotka antavat tämän kreikkalaisen Revival-tyylisen rakennuksen klassisen temppelin tunnelman. Lattiat ovat sydänmäntyä, ja pitkä keskikäytävä johtaa upeaan lasimaalaukseen, joka kuvaa Kristuksen nousua. Sunnuntaina aamuisin 1,900 kiloa Bell Reversi ja Son Sonni vuonna 1819 vankivat Bostonissa ja toivottaa seurakuntalaiset parhaillaan palvelemaan.

Kristitty kirkko on selviytynyt hurrikaaneista ja tulipaloista, tulvista ja rutto. Silti se on nykyään testamentti uskonnon ja Savannahin kansan uskoa ja sitkeyttä kohtaan.

“Niin monet Amerikan keskustan kirkoista ovat kauneutta, mutta suuret seurakunnat ovat enimmäkseen menneet”, toteaa musiikin ohjaaja Mark K. Williams. “Ihmiset ovat lähteneet, he tuottivat sukupolvia siellä, sitten he siirtyivät lähiöihin, mutta minä kävelin Kristuksen kirkkoon, ja täällä oli tämä historiallinen keskustan kirkko täynnä ihmisiä.” Jumalan henki on hyvin elossa täällä. “

Pois orjuudesta
Ensimmäinen Afrikkalainen Baptistikirkko on pyhäkkö kauneuden asia. Valo virtaa lasiikkunoiden läpi saarnastumisen takana, korostamalla entisten pastoreiden kasvot, jotka ponnistelivat tämän parven. Parvekkeella olevat penkit kantavat niiden orjien heimojen merkinnät, jotka veivät ne.

Silti se on kellarikerroksessa täynnä tasaisesti sijoitettuja reikiä, jotka on porattu geometrisella kuvioinnilla, mikä parhaiten havainnollistaa tämän seurakunnan yllättävää ihmeellistä matkaa. “Siellä on lattia, jossa olet todella kävelemässä”, sanoo pastori Thurmond N. Tillman, “mutta toinen lopullinen lattia on vain 41? 2 jalkaa sen alla. Se on tilaa, joka tarvitaan, jotta henkilö ryömii kädet ja polvet.”

Vierailijat eivät näe toista kerrosta tai maanalaisia ​​tunneleita, jotka johtavat kirkkoon ja sieltä. Myöskään orjalaisten metsästäjät eivät voineet etsiä täältä runaways. Heidän mielestään lattian reiät olivat afrikkalaisen taiteen muoto. Todellisuudessa ne on suunniteltu tarjoamaan raitista ilmaa ja suuntaa orjiksi, jotka vetävät vapautta maanalainen rautatie.

“Olen yhä kiinni siitä, millaista on olla vanhin amerikkalaisen mustan kirkon pastori”, pastori Tillman sanoo. “Historia antaa meille tiedoksi, että meillä on todella velvollisuus tehdä muutakin kuin vain istua täällä tässä rikas historia. Meitä kutsutaan tekemään jotain, joka tekee eron.”

Seurakunta tekee parhaillaan massiivista peruskorjausta, johon sisältyy uusia vieraille tarkoitettuja palveluja, paljastaen Savannahin harmaat tiiliseinät pyhäkön ulkopuolella ja korvaamalla hurrikaanin vuonna 1892 räjäytetty torni. Tämä on seurakunnan palveluiden lisäksi niille, jotka tarvitsevat ruokaa, suojaa ja työllisyyttä. Kun ajatellaan edessä olevia haasteita, PastorTillman muistelee orjia, jotka rakensivat kirkkoa.

“Vuonna 1859, jolloin rakennustyöt alkoivat tästä kirkosta, yksi tavoista, joista voitte päästä orjuudesta, oli ostaa vapaus”, hän selittää. “Mutta sen sijaan, että he ostavat lastensa tai heidän lapsenlapsensa, heidän aviomiehensä tai vaimonsa vapauden, he rakensivat pyhäkön Jumalalle.

“Kun he työskentelivät koko kentän ajan, he tulivat yöllä lyhty, kuutamo, taskulamput tai mitä heillä oli”, pastori Tillman kertoo. “Rakennus oli omistettu vuonna 1861. Ainoastaan ​​kahden vuoden kuluttua – ei 200 vuotta tai 2000 vuotta – Abraham Lincoln allekirjoitti Emancipation julistuksen. En usko, että tämä oli vain sattuma.” 

Savannah-helmi
Pyhän Johannes Kastajan katedraali ei ole Savannahin vanhimpia. Silti tämä Gothic Revival -katedraali saattaa olla kaunein ja koristeellinen kaikista kirkoista. Ulkopuolella kaksoispiikit ulottuvat kohti taivasta, jotka hallitsevat Savannahin horisonttia. Sisällä pastelli kauneus hallitsee. Mauve ja robin’s-munan sininen armo seinät sekä massiiviset, värikkäät seinämaalaukset.

 

 

Marmori kattaa käytävät, kun taas louheiden alapuolella olevat kiillotetut tammenpenkit ovat sydänmäntyä. Itävallassa on hämmästyttäviä lasimaalauksia, kun taas majesteettinen ruusuikkuna sisäänkäynnin yläpuolella kuvaa musiikin tohtori St. Ceciliaa.

 

 

Vaikka kauneus ei todellakaan tarvita koristelua, katedraali tarjoaa kaupungin upeimmista joulukoristeiden näytöistä. Mutta älä odota, että kokenut täyden vaikutuksen ennen jouluaattoa.

“Täällä katedraalissa yritämme noudattaa adventin kauden”, kertoo veli Robert Sokolowski, joka luo kirkon upeat kukkaviljelyt. “Aloitamme joulun juhlaa Midnight Massissa ja lähdemme 12 päivää.”

Vuosien aikana jäsenet ja vierailijat ovat toisaalta rakastaneet veli Robertin eurooppalaista tyyliä. Kokoelma nyt täyttää kirkon oikean kappelin. Hän lisää joka vuosi uutta. Kun ihmiset jättävät lahjoja vaimolle Jeesukselle, hän yksinkertaisesti sisällyttää esitykset hänen suunnitelmaansa.

Kausittainen näyttö näyttää kasvavan vuosittain, mutta Brother Robertilla ei ole vaikeuksia löytää inspiraatiota.

“Voin vain sanoa, että se on Jumalan lahja”, hän myöntää vaatimattomasti. “Olen aina sanonut, että pidän katedraalia kuulustukseksi.”

Israelin toive
Jos ei Davidin tähdelle oven yläpuolella, saatat ajatella, että neogotiittinen temppeli, joka asuu Congregation Mickve Israelissa, oli katolinen tai episkopaalinen katedraali. Kuitenkin, kun pimeys asettuu kaupunkiin tämän kahdeksannen päivän Hanukaan ja jäsenet kokoontuvat juhlistamaan, ei ole mitään erehdystä siitä, että tämä on synagoga.

Ystävät ja perheet kokoontuvat seurakuntahuoneeseen, heidän menorahansa, jotka heiluttavat pöydät niiden edessä. “Joka päivä me valaisimme lisää kynttilää”, sanoo Rabbi Arnold Mark Belzer. “Nyt, Hanukkahin viimeisenä iltana, sytytämme kahdeksan kynttilää plus shammes. Se on yö täynnä valoa, yön suuri juhla.”

Laulun ja naurun keskellä rabbi vie shammes, joka on perheen menorahissa yhdeksän kynttilän korkein ja valaisee sen. Hän liikkuu pöydästä pöytään, kunnes kaikki ovat polttaneet kynttilöitä. Kun jokainen perhe valaisee oman menoransa, pimeä huone alkaa hehkua.

“Hanukkaa pidetään pienenä juhlapäivänä, koska sitä ei mainita Raamatussa, mutta Hanukka ja pääsiäispaikka ovat Amerikan juutalaisyhteisön kahden juhlavin juhlapäivän”, Rabbi Belzer selittää. “Perheellämme on kahdeksan hullua yötä, ja olemme kaikki kokoontuneet jonnekin tai toiset, jotka tekevät noin kahdeksan yötä, mikä on melko hämmästyttävää. talo on täynnä lahjoja. “

“Savannah Rings in the Season” on joulukuun 2003 numerosta Southern Living. Koska hinnat, päivämäärät ja muut yksityiskohdat voivat muuttua, tarkista kaikki tiedot varmistaaksesi, että se on vielä voimassa ennen matkasuunnitelmien tekemistä.