Une nouvelle étude révolutionnaire réalisée à l’Université de Caroline du Nord suggère qu’il serait possible de détecter l’autisme chez les bébés avant leur premier anniversaire de naissance.

Les résultats d’une petite étude publiée dans un journal de premier plan La nature ont montré que les scanners du cerveau pouvaient être utilisés pour prédire si les enfants pourraient développer l’autisme avec une précision de 80%, permettant ainsi un traitement précoce bien avant que les symptômes n’apparaissent. L’âge moyen pour un diagnostic d’autisme est généralement de quatre ans.

Les examens IRM effectués à six mois, à 12 mois et à nouveau à deux ans ont montré une croissance significative du volume du cerveau au cours de la première année chez des bébés qui présenteraient plus tard des symptômes de l’autisme, notamment en évitant le contact visuel, le retard de la parole et d’autres retards de développement.

“Si nous pouvons cibler les interventions avant l’apparition de l’autisme et avant l’apparition des changements cérébraux, à un moment où le cerveau est très malléable ou plastique, nous pouvons avoir un impact plus important sur les résultats”, a déclaré le Dr Joseph Piven, principal auteur de l’étude, NBC News.

L’étude comportait des examens IRM de 106 nourrissons de frères et soeurs plus âgés atteints d’autisme et de 42 nourrissons dont la famille n’avait aucun antécédent de maladie. Selon l’étude, les bébés d’un frère aîné atteint d’autisme ont environ une chance sur cinq de développer un trouble du spectre de l’autisme, contre une chance sur 100 dans la population en général.

“Mais nous entrons maintenant dans l’ère de la détection éventuelle de l’autisme avant même que les symptômes ne se manifestent”, a déclaré Piven..

Mathew Pletcher, vice-président et responsable de la découverte génomique chez Autism Speaks, explique que la nouvelle étude souligne davantage l’importance du diagnostic précoce. “Réduire l’âge du diagnostic, même de quelques années, pourrait avoir de profondes répercussions sur toute la vie de cette personne”, a déclaré Pletcher à NBC News..