Ήμουν παιδί – έξι, ίσως επτά – όταν ξύπνησα δεν νιώθω αρκετά καλά για να πάω στο σχολείο. Τώρα, η αλήθεια είναι ότι πιθανότατα δεν ήταν άρρωστος. Ήταν ένας συχνός στόχος των φοβερίζει στο σχολείο (γνωρίζετε: ένα έξυπνο αγόρι με ένα όνομα όπως το Stacey, αυτό συμβαίνει) και συχνά υποτιμάται ότι είναι άρρωστος για να αποφύγει να ασχοληθεί με την επιλογή. Αλλά αυτή είναι μια άλλη ιστορία εξ ολοκλήρου. Το σημείο εδώ είναι ότι δεν αισθάνομαι πραγματικά τόσο άσχημα. Και η μαμά μου το ήξερε.

Ανεξάρτητα, είχε έναν εκπληκτικό τρόπο να κάνει τα συνηθισμένα πράγματα εξαιρετικά. Η περιπέτεια εκείνης της συγκεκριμένης ημέρας ήταν να βρούμε χαλαρή αλλαγή. Σκουπίσαμε κάτω από τα μαξιλάρια καναπέδων, αδειάζαμε τις γουρουνάκιδες και βγάζαμε το μπολ στο στεγνωτήριο που συλλέγει τυχαία πράγματα που βρέθηκαν στο πλυντήριο. Συγκεντήσαμε αρκετά για να πάμε στο McDonalds για μεσημεριανό γεύμα εκείνη την ημέρα για να πάρουμε 59 λεπτά χάμπουργκερ και τηγανητές πατάτες. Είχαμε μια έκρηξη και ξέχασα για το σχολείο εκείνη την ημέρα. Εκείνη τη μέρα, δεν φοβόμουν ότι κάποιος θα μου έλεγε ότι ήταν ένας τύμβος. Εκείνη την ημέρα, δεν υπήρχε κάποιος που να λέει ότι έχω ένα όνομα κοριτσιού. Εκείνη τη μέρα, δεν είχα καλέσει ένα sissy.

Είχαμε πάντα συναρπαστικές περιπέτειες όπως αυτό και η μαμά είχε πάντα έναν τρόπο να κάνει τα πράγματα καλύτερα. Ήξερε ακριβώς πώς να πάρει μια κακή κατάσταση και να κάνει συναρπαστικό.

Δεν ήταν μέχρι που ήμουν ένας ενήλικας κοιτάζοντας πίσω σε αυτές τις περιπέτειες που συνειδητοποίησα τι πραγματικά συμβαίνει. Δεν είχαμε πολλά όταν ήμουν μικρός, αλλά ποτέ δεν το ήξερα. Δεν εμείς ήμασταν scrounging για αλλαγή επειδή δεν μπορούσαμε να αντέξουμε το γεύμα. Είχαμε μια συναρπαστική περιπέτεια και το βραβείο ήταν ένα διασκεδαστικό γεύμα. Ήταν όλα σχετικά με την προοπτική. Είναι μια απλή ιδέα που έχει γίνει ένα μεγάλο μέρος του ποιος είμαι ως ενήλικας.

Οι γονείς μου αποφάσισαν νωρίς ότι ήταν σημαντικό για τη μαμά να μένει στο σπίτι μαζί μου ενώ ήμουν μικρός. Είναι αυτή η σωστή κίνηση για κάθε οικογένεια; Φυσικά και όχι. Αλλά το θεώρησαν σωστό για μας. Αυτό σήμαινε ότι θυσιάσαμε και έκανε χωρίς πολλά πράγματα, γιατί ήταν σημαντικό γι ‘αυτούς. Θυμάμαι να περπατάω στο βενζινάδικο κάτω από το δρόμο για να χρησιμοποιήσω το τηλέφωνο για να καλέσω τους παππούδες μου γιατί δεν είχαμε ένα στο σπίτι – φυσικά, ήταν και μια περιπέτεια.

Ξέρετε, το περίεργο πράγμα είναι, σε κανένα σημείο της παιδικής μου ηλικίας δεν θυμάμαι ποτέ να σκέφτομαι ότι είμαστε διαφορετικοί από οποιαδήποτε άλλη οικογένεια. Χρειάστηκε να έχω ένα παιδί της δικής μου και να κοιτάω πίσω για να συνειδητοποιήσω πραγματικά πόσο σκληρά η μαμά είχε εργαστεί για να κάνει τη ζωή μου εκεί όπου δεν ένιωθα ότι έπρεπε να κάνω χωρίς. Ως γονέας, νομίζω ότι όλοι θέλουμε αυτό για τα παιδιά μας. Δεν θέλουμε ποτέ να αισθάνονται κατώτεροι. Κι ενώ τώρα μπορώ να κοιτάω πίσω και να δω τους αγώνες και τις θυσίες που έκαναν οι γονείς μου, ήταν αόρατοι για μένα.

ΠΡΟΣΟΧΗ: Κοτόπουλο-και-Collards Pilau

Η προοπτική είναι ένα από τα πιο ισχυρά πράγματα που ελέγξουμε. Μια μετατόπιση της προοπτικής μετατρέπει ένα νεροχύτη συσσωρευμένο ψηλά με βρώμικα πιάτα στην ευγνωμοσύνη ότι μπορέσαμε να τροφοδοτήσουμε την οικογένειά μας. Πρόκειται για μια μετατόπιση της προοπτικής που μετατρέπει ένα απογοητευτικό 30 λεπτών σε μια κυκλοφοριακή συμφόρηση των εργάσιμων ημερών στη συνειδητοποίηση ότι είμαστε ευλογημένοι για να έχουμε μια δουλειά να πάμε και ένα όχημα για να μας φτάσει εκεί. Και είναι προοπτική που έχω τώρα που μετατρέπει μια ταπεινή παιδική ηλικία σε ένα από τα πιο σημαντικά μέρη του χαρακτήρα μου.

Ένα άλλο πράγμα που η μαμά μου ήταν καλό ήταν να τεντώσει ένα δολάριο για να τροφοδοτήσει την οικογένεια. Είμαι βέβαιος ότι το ταλέντο προέκυψε από την αναγκαιότητα, αλλά φάγαμε παρ ‘όλα αυτά. Ένα από τα αγαπημένα μου πράγματα που θα έκανα είναι το Chicken Bog. Παρά το περίεργο όνομα της, είναι ένα ρουστίκ, σπιτικό πιάτο άνεση που παρασκευάζεται με κοτόπουλο, λουκάνικο και ρύζι. Έχει πάρει τη συνταγή από έναν ντόπιο Νότιο Carolinian όταν έζησε εκεί στα τέλη της δεκαετίας του ’70. Ενώ υπάρχει μεγάλη συζήτηση για το τι πρέπει να πάει στο πιάτο και από πού προέρχεται το όνομα, αυτός είναι ο τρόπος με τον οποίο διδάχθηκε να το κάνει και είναι ο τρόπος με τον οποίο και οι δύο το καταφέρνουμε σήμερα.

Κάντε κλικ εδώ για τη Συνταγή του κοτόπουλου του Stacey Little

Ο συγγραφέας Stacey Little από το Blogger και το περιοδικό Wall Street Journal είναι ο αφοσιωμένος συγγραφέας για να πάρει τους ανθρώπους πίσω στο τραπέζι για δείπνο. Οι γρήγορες και εύκολες συνταγές του βοηθούν τις πολυάσχολες οικογένειες να βγάλουν ένα σπιτικό φαγητό στο τραπέζι χωρίς πολλές παρενοχλήσεις ή έξοδα. Το περιοδικό Southern Living Magazine έχει επανειλημμένα ονομάσει τον Stacey κορυφαίο blogger που θα ακολουθήσει και έναν αγαπημένο blogger της Southern. Έχει εμφανιστεί στο The Today Show και το Fox and Friends και έχει δανείσει τα ταλέντα του σε εθνικές μάρκες όπως η Betty Crocker, η White Lily, η Martha White, η Kraft, η Βασίλισσα Latifah και η Reese Witherspoon. Σήμερα, οι εύκολες, εύγευστες συνταγές του και οι καρδιές ιστορίες του έχουν φέρει δεκάδες εκατομμύρια στο blog του, SouthernBite.com, από τότε που το δημιούργησε το 2008. Το βιβλίο μαγειρικής του Stacey, The Southern Bite Cookbook, διατίθεται στους εμπόρους λιανικής πώλησης βιβλίων σε ολόκληρη τη χώρα και σε απευθείας σύνδεση. Οι βαθιές νότιες ρίζες του Stacey τον έχουν φυτέψει σταθερά στο κέντρο της Αλαμπάμα όπου ζει με τη σύζυγό του, μικρό αγόρι, δύο σκυλιά και τη συλλογή του από χυτοσίδηρο.