Ουράνιες ορτανσίες

Εγώστα δάση του Deep South μεγαλώνει μια από τις καλύτερες ορτανσίες του κόσμου, μία με μια πραγματικά νότια ψυχή. Ξεκινώντας από τα τέλη της άνοιξης και συνεχίζοντας μέχρι τις αρχές του καλοκαιριού, τα λευκά άνθη των ορτανιστών οκαλεαίων ( Hydrangea quercifolia) φωτίζουν τα δάση. Οι κρεμώδη σκεύη τους ανεβαίνουν και κυματίζουν στον άνεμο, καλωσορίζοντας τον γαλάζιο ουρανό. Αν και τα άνθη θα ήταν αρκετά για να ικανοποιήσουν τα περισσότερα, αυτά τα κομψά φυλλοβόλα θάμνοι προσφέρουν κάτι ιδιαίτερο όλο το χρόνο και αξίζουν μια γενναιόδωρη θέση στον κήπο σας.

Μια επίδειξη για κάθε εποχή
Ένα από τα καλύτερα πράγματα για ορτανσίες oakleaf είναι ότι εκτελούν το χειμώνα, την άνοιξη, το καλοκαίρι και την πτώση. Όταν οι μέρες είναι ζοφερές και κρύες, ο αποφλοιωμένος φλοιός της κανέλας προσθέτει λίγο ζεστασιά. Καθώς το φως επιμηκύνεται, τα πλούσια σε υφή, δρύινα φύλλα αναδύονται φωτεινά πράσινα για να χαιρετήσουν την άνοιξη. Όταν ο καιρός ζεσταίνεται, εμφανίζονται κωνοειδή άνθη όταν ανθίζουν λίγοι άλλοι θάμνοι. Τα άνθη του συνεχίζουν να γεμίζουν τον αέρα με σύννεφα δροσιάς για να μειώσουν τη θερμότητα του καλοκαιριού καθώς ο υδράργυρος ανεβαίνει. Τέλος φθάνει το φθινόπωρο και τα φύλλα σιγά-σιγά αρχίζουν να γίνονται λαμπρά κόκκινα, πορτοκαλιά και μαρόνια. Για εβδομάδες, χαιρετούν την πτώση με ένα καλειδοσκόπιο χρωμάτων.

Εκατοντάδες Ορτανσίες
Οι επιλογές της ορτανσίας oakleaf έχουν αποδειχθεί πιο δημοφιλείς από το ίδιο το είδος. Καθένα έχει τα δικά του πλεονεκτήματα, αλλά όλα είναι υπέροχα στον κήπο.

Το Snowflake μπορεί να είναι το πιο δημοφιλές. Με το εντυπωσιακό μέγεθος και τα μεγάλα λουλούδια, αυτός ο θάμνος σίγουρα κάνει μια ισχυρή δήλωση. Όταν αναδύονται τα άνθη, είναι ανοιχτό πράσινο, αν και σταδιακά γίνονται λευκά. Καθώς τα λουλούδια ωριμάζουν, αψώνονται και σιγά-σιγά ξεθωριάζουν σε ροζ ροζ. Τα νέα άνθη συνεχίζουν να σχηματίζονται καθώς τα παλαιότερα ξεθωριάζουν, δημιουργώντας ένα ωραίο πολύχρωμο αποτέλεσμα που διαρκεί για εβδομάδες. Τα λουλούδια τελικά μετατρέπουν ένα πλούσιο, ζεστό καφέ καθώς το καλοκαίρι χάνεται. 

Εάν χρειάζεστε μια μικρή ισορροπία στη ζωή σας, φυτέψτε ένα φράγμα των ορμονιών «Harmony». Οι ανθοί είναι συχνά τόσο μεγάλες και βαριές που προκαλούν τα κλαδιά να σκαλίζουν στο έδαφος. Μια καθιερωμένη φύτευση θα σταματήσει τα αυτοκίνητα όταν είναι σε πλήρη άνθιση.

Ο Joan και ο Jack Fagan από το Homewood, Αλαμπάμα, αγαπούν τις ορτανσίες του “Harmony”. Ο Jack λέει: “Νομίζω ότι είναι σπουδαίοι και δεν έχουν πολλή δουλειά”. Έχει ριζώσει μερικά τοποθετώντας ένα τούβλο πάνω σε ένα κλαδί που βρίσκεται στο έδαφος. Χρειάζονται μερικά χρόνια, αλλά τελικά το φυτό αναπτύσσει ρίζες κάτω από το τούβλο, δημιουργώντας ένα εντελώς νέο εργοστάσιο. Μόλις ο κλάδος έχει ρίζες, το κόβει από το μητρικό φυτό και το μεταφέρει σε ένα νέο σημείο στην αυλή του.

Το Pee Wee είναι μια μικρότερη επιλογή, ιδανική για τους συμπαγείς χώρους προαστιακών ή αστικών κήπων. Αυτό το εργοστάσιο είναι απόλυτα στο σπίτι μπροστά από έναν χαμηλό τοίχο ή με ένα μεγάλο δοχείο terra-cotta. Τα φύλλα του μετατρέπουν ένα βαθύ χρώμα κρασιού το φθινόπωρο και συχνά παραμένουν μέχρι την άνοιξη.

Τι χρειάζονται
Κατά τη φύτευση ορτανσίες oakleaf, το πιο σημαντικό είναι να βεβαιωθείτε ότι έχουν φυτευτεί σε καλά στραγγιζόμενα εδάφη. “Η καλή αποστράγγιση είναι το κλειδί”, λέει ο παιδικός σταθμός Eddie Aldridge από τον Hoover της Αλαμπάμα, ο οποίος εισήγαγε το “Snowflake” και το “Harmony” στον κόσμο της κηπουρικής. Συνιστά θέσεις με πρωϊνή ηλιοφάνεια και σκιά μετά τις 2 μ.μ. “Είναι πολύ σημαντικό να τους παρέχετε προστασία από τον ήλιο αργά το απόγευμα”.

Ο Eddie λέει επίσης ότι οι ορτανσίες δεν είναι πολύ επιλεκτικές για το έδαφος, αλλά εκτιμούν λίγο βρύα τύρφης για να διατηρήσουν την υγρασία. Βοηθά επίσης να κρατήσει το έδαφος οξύ, το οποίο προτιμούν. Μόλις καθιερωθεί, οι ορτανσίες oakleaf μπορούν να ανεχθούν την ξηρασία, αν και σίγουρα θα εκτιμήσουν ένα επιπλέον ποτό κατά τη διάρκεια παρατεταμένων περιόδων χωρίς βροχή. Τα μύδια, όπως άχυρο πεύκου ή φύλλα, θα βοηθήσουν επίσης το έδαφος να διατηρήσει πολύτιμη υγρασία.

Επιπλέον, πρέπει να τους δώσετε πολλά περιθώρια ανάπτυξης, ώστε να μπορέσουν να αξιοποιήσουν πλήρως τις δυνατότητές τους. “Είμαι διαχωριστικό”, παραδέχεται ο Eddie. “Μου αρέσει να φυτεύω τα φυτά ώστε να ωριμάσουν.” Εάν πλήθος ορτανσίες, θα καταλήξετε να τους κλάδεμα και να θυσιάσει τη χαριτωμένη μορφή τους. 

Μια ορτανσία εδώ, μια ορτανσία εκεί…
Πώς λοιπόν χρησιμοποιείτε ορτανσίες oakleaf στο δικό σας τοπίο; Πρώτα, επιλέξτε μια επιλογή που θα ταιριάζει καλύτερα στο χώρο του κήπου σας. Αυτά που αναφέρονται στο γράφημα δίνουν μια σειρά μεγεθών από τα μεγάλα έως τα μικρά. Οι μεγαλύτερες επιλογές όπως η “Alice” χρειάζονται πραγματικά επιπλέον χώρο για να αναπτυχθούν. Αυτά φαίνονται ιδιαίτερα καλά φυτεμένα μαζικά κατά μήκος των δασωμένων άκρων. Μια μεσαία επιλογή, όπως η «Βασίλισσα του Χιονιού», μπορεί να βρει ένα σπίτι στους περισσότερους κήπους. Τα καλύτερα χαρακτηριστικά του είναι το μέγεθος και τα άνθη του, τα οποία συγκρατούνται κατ ‘ευθείαν και δεν ζυγίζουν τα κλαδιά.

Η χονδροειδής υφή των ορτανιστών οκαλεάει τις καθιστά κατάλληλες για χρήση κοντά σε φυσικές πέτρινες προεξοχές. Οι ρωστικοί πέτρινοι τοίχοι και τα μονοπάτια και οι δομές από τούβλα είναι επίσης ένα συμπλήρωμα. Φαίνονται ωραία φυτεμένα κατά μήκος φράχτες, ειδικά λευκά που επαναλαμβάνουν το χρώμα των λουλουδιών. Η “Αρμονία” είναι πολύ καλή όταν φυτεύονται κοντά σε ρουστίκ μεταφύτευση, που παρέχουν στήριξη στους κλάδους όταν είναι βαριά με λουλούδια. Θυμηθείτε επίσης, όταν χρησιμοποιείτε ορτανσίες oakleaf για φράχτες που χάνουν τα φύλλα τους και δεν θα προβάλλουν ανεπιθύμητες απόψεις κατά τη διάρκεια του χειμώνα.

Εξαιρετικά φυτά συντροφιάς περιλαμβάνουν ευρύφυλλα αμπέλια, όπως οι νότιες μανόλιες (Magnolia grandiflora) ή καμέλια, τα οποία έχουν βαθιά πράσινα φύλλα που συμβάλλουν στην ανάδειξη του φυλλώματος και των λουλουδιών της ορτανσίας. Λειτουργούν επίσης καλά με καλύμματα εδάφους, όπως το Southern shield fern (Thelypteris kunthii) · τα λεπτά φύλλα του συμπληρώνουν τον φυσικό θάμνο. Τονίστε το χρώμα πτώσης τους φυτεύοντας τους κοντά σε κόκκινα σφεντάμια ή οξυφάδια (Oboredendrum arboreum) για μια αναπάντεχη επίδειξη.

Σεβαστές σε όλο τον Νότο, οι ορτανσίες oakleaf είναι ιδιαίτερα αγαπητή στην Αλαμπάμα, όπου κατέχουν τον τίτλο του επίσημου αγριολούλουδα. “Οι ορτανσίες είναι το πρώτο φυτό που θυμάμαι”, λέει ο Eddie, ένας ντόπιος Αλαμπάμια που μεγάλωσε και εργάζεται στο βρεφονηπιακό σταθμό του πατέρα του. “Απλά τους αγαπώ. Η εμφάνιση είναι εξαιρετική.”

Για να δείτε αυτές τις ορτανσίες και περισσότερο, επισκεφτείτε την Aldridge Gardens στο Hoover της Αλαμπάμα. Το Aldridge Gardens είναι ένας νεόκτιστος βοτανικός κήπος 30 στρεμμάτων με το γένος Hydrangea. Οι ώρες αιχμής άνθισης για ορτανσίες oakleaf εμφανίζονται από τα τέλη Μαΐου μέχρι τον Ιούνιο. Για περισσότερες πληροφορίες καλέστε (205) 682-8019 ή επισκεφθείτε την τοποθεσία Web στο www.aldridgegardens.com.