jau filtriranom jutarnjem svjetlu, voda ispod moje splavi blistavi u nijansi smaragdno-živih boja koje biste više očekujete vidjeti na Karibima nego u Teksasu. Tanke grane na uzvišenim stablima čempresa padaju na vjetru kao lijene lopatice vjetrenjače. Proveo sam tjedan koji putuje duljinom od 432 milja Guadalupea, najdraže rijeke u Teksasu. I zadivila sam se na način na koji oduševljava svima koji to vide.

Gledam kako se šarmiraju djevojkama toliko da zaboravljaju sve o MP3 playerima i Miley Cyrus. Vidim kako je očaravaju odrasle muškarce i žene i šalju ih veslajući bez napora danima dok se ne zalaze poput zombija. Pogledam kako struje studenata parkovno savršeno dobro voze i odlaze na unutarnje cijevi.

Evo okusa onoga što ga čini tako mahnitima – od kampova i kupanja u Hill Country do naporne kanjske utrke koja završava u zaljevu.

Od kampa Mystic do kanjona jezera: Pronađite rive za kupanje i ljetne kampove
Rijeka započinje svoje putovanje visoko u Hill Country, zapadno od Kerrvillea, gdje južnja i sjeverna vilica meandriraju prošle zračne vapnenačke stijene prije nego što se pridruže u blizini malog grada Hunt. Neki od najstarijih ljetnih kampova u zemlji smješteni su uz hladne vode.

Zaustavljam se Kamp Mystic, utemeljen 1926. godine. To je dan ribolova, a 104 djevojčice stigli su na obalu potoka, spremni uhvatiti bas, gorku, ili možda čak i Big Charlie – 22-funti som koji je ovdje legendaran i očito lako iskušavan. U prošlosti je sletio čak šest kampera. Uzbuđenje zuji svaki put kad se pukla podvijem pod udarcem.

“Za mnoge djevojke, ovo je njihova prva prilika da ulove ribu”, kaže Dick Eastland, koji vodi djevojčicu sa svojom suprugom Tweety; troje njihovih sinova; i dvije kćeri.

U blizini sam pronašao svoje ljetne pustolovine na cestama koje zagrljaju idilične prijelaze s Huntom u Kerrville i dolje kroz prikladno gradiću Comfort, samo sjeverozapadno od San Antonio. Čempres stabala s masivnim naslagama boje preplitanja kože linija banaka. Samo kratke dionice idu dovoljno duboko za kanu, ali brzaci koji ulaze u žad boje bazena gotovo u svakom zavoju pozivaju me na plivanje. Neka od pristupnih mjesta su mala i neformalna kao Schumacher Crossing, razglednica vizija savršene rive u blizini Hunt. Drugi su prostrani poput državnog parka Guadalupe River.

Kasno u dan, prestanem gledati zalazak sunca kao plava lopta koja se spušta iznad svjetlucavih voda kanjonskog jezera, najvećeg zalagaja na rijeci. Jezero pomaže u nadziranju poplava, ali imam osjećaj koliko su moćne vode ove vode kad se popnem na masivnu klancu blizu prolijevanja, gotovo preko noći gotovo u jednoj od najvećih rijeka u 2002. godini. 

Od Canyon Dam do New Braunfels: Idi cijevi i dva koraka
U većini godina, voda koja se oslobađa iz brane okreće dio rijeke nizvodno do New Braunfelsa u plutajuću blokadu koja traje od proljeća do ranog jeseni. To je najčešće korišteni dio rijeke, kojeg su posjetili tisuće studenata i odlazak u Texans koji su se skliznuli za hladno bijeg.

Jedno lagano poslijepodne, plutaju jedan od najpopularnijih dionica do Gruene mosta i zaustavljam se Rockin R rijeka sjedište za susret s suvlasnikom Zero Rivers, koji je 1979. godine doveo do zabave poznat kao “toobing” na rijeci Guadalupe. Vikendom, Zero zadržava 175 zaposlenika s punim radnim vremenom koje su zauzete za iznajmljivanje cijevi, prenošenje kupaca u autobusima i vođenje izleta na raftu , “Počeli smo s 50 cijevi. Sada imamo više od 5.000 “, kaže on.

Mnogi ljudi provode dan na rijeci, a zatim dva koraka u noć u povijesnoj četvrti rijeke New Braunfels Gruene (proglašen “zelenim”). Teksasova najstarija plesna dvorana, koja je pomogla Georgeu Straitu i Lyle Lovettu na putu prema zvijezdu, spaja glavnu ulicu. Većina noći, Gruene Hall ne može držati svu glazbu koja je unutra. Nosi ga iz pozornice bijele boje drvene zgrade i izlazi iz otvorenih prozora. Čak i ako prolazite, bit ćete u iskušenju da ples malo.

Od Gonzalesa do Seadrifta: pogledajte najteže kanjonske utrke na svijetu
Prolazeći preko prairije na putu prema obali, donji Guadalupe obično dobiva zasjenjen slikovitom gornjom rijekom. Ali za jedan vikend u lipnju, domaćin je Texas Water Safari, događaj koji je za kanuing što Alaskan Iditarod je za psa dogledding. Naplaćuje se kao najteža kanjonska utrka na svijetu.

Devedeset i pet timova započinje utrku od 260 milja na rijeci San Marcos prije nego što se pridruži Guadalupeu kod Gonzalesa. Timovi se kreću od čamaca koji su upravljali od jednog muškarca ili žene do vitkih trupova dugih 40 stopa od ugljičnih vlakana i Kevlar, elegantni kao borbeni mlazovi, sa ekipama sa šest osoba. Hodat će brzace brdo zemlje prije nego što grmi posljednjih 170 milja niz Guadalupe do zaljeva.

Gledatelji i kapetani – koji su dopušteni da opskrbljuju samo led i vodu paddlerima – pratiti nautičare na kopnu do kraja utrke u malom priobalnom gradu Seadriftu. Timovi koji završavaju utrku stižu ovdje nakon što su prošli zadnjih 10 milja na zapetljanim vodama zaljeva San Antonio.

Dva od šestorice momčadi su izgledi na favoritima. Jedan od njih je kapetan jedan od najčešćih pobjednika, Fred Mynar iz San Marcosa. Drugi je vodio John Bugge, 58-godišnji vodoinstalater iz Bryana, pobjednik šest utrka. Bugge gradi vlastita čvrsta i moderna čvora od ugljičnih vlakana i Kevlara, ali ima nešto drugo u njegovu korist – s njim su pet iskusnih riječkih natjecatelja iz Belize.

Predvidljivo, brodovi Mynar i Bugge postavili su tempo za prvih 30 sati utrke. Na Donjem Guadalupeu nalaze se brežuljci, ali ima mnogo drugih prepreka – ima više od pola tuceta brana, niske grane zvane “sweepers” koje će vas odvesti iz vašeg broda i potopljeni drveci koji će vas povući. Do rano nedjelje popodne, čelnici se približavaju Riverside Park u Viktoriji. “Ovo je oznaka od 200 milja”, kaže redatelj Allen Spelce. “Trideset brodova ispalo je. Ono će se pogoršati dok dan prođe. “

Brod Bugge je na čelu, ali ima samo četiri paddlers. Dvojica Belizea su prestala pušiti. John Bugge se približava banci, uzima vodu i ispušta još jedan iscrpljeni paddler. On baca svjetla i baterije kako bi uštedio na težini.

“Mizor je samo tri minute ispred vas. Mislim da ga možete uhvatiti, “netko vikao Fredu Mynaru. “Imaju samo troje ljudi na brodu.”

Za John Bugge, utrka završava kratkom od zaljeva. “Vjetar je prigušen. Uvala je bijela kapa. Nema načina da ga možemo podnijeti protiv ovog vjetra “, objašnjava on. “To je trebalo biti moj 31. završetak”, dodaje on, a glas mu se vraća.

Pola sata poslije ponoći, brod Mynar dotakne obalu, završavši za 39 sati i 34 minute. Četrdesetogodišnji jedrenjak drugog mjesta stigao je u 2:15 ujutro. Još četiri dana dolaze ostali, sve dok posljednja dvojica momčadi ne završi tek nešto manje od 98 sati. Za neke ljude mali dio rijeke neće učiniti. Oni žele sve.

To je tajna tih prekrasnih, očaranih voda. Na kraju mog puta na Guadalupeu nikad se nisam osjećala umornijom. Ili više osvježeno.