Gastropubs, un portemanteau de «gastronomie» et de «pub», est un nouvel hybride d’établissements de restauration qui boivent à travers le sud. Ce genre de lieux de rassemblement bruyants, qui a vu le jour à Londres au début des années 90, s’intègre parfaitement aux tendances les plus chaudes en matière de restauration dans la région: locales et saisonnières; cuisson du museau à la queue avec des animaux entiers; la reconnexion à notre passé agraire; et une célébration renouvelée des libations d’artisan. Tous ces éléments se retrouvent dans des ambiances décontractées ressemblant à des tavernes, soulignant le faste d’un repas sérieux..

Atlanta Gastropub
Atlanta Holeman et Finch Public House  En 2008, trois barmans – Greg Best, Andy Minchow et Regan Smith – ont collaboré avec Linton et Gina Hopkins du restaurant haut de gamme Eugene pour créer un élégant trou d’arrosage servant les aliments qu’ils recherchent: des brioches à la poitrine de porc et à la charcuterie, oeufs pochés avec du bacon sur johnnycakes, tartes aux pêches frites. Les cocktails reflètent également leurs goûts. Holeman et Finch utilisent des ingrédients ésotériques comme le vermouth en petites quantités et les amers Coca-Cola faits maison, ce qui a marqué le début d’une nouvelle ère post-cosmopolite. Il s’est avéré que les foules étaient prêtes, l’attente a duré plus d’une heure seulement trois semaines après le début de la cérémonie et elle n’a jamais ralenti..

Alexandria Gastropub
Vertu Feed & Grain,  une nouvelle venue dans la vieille ville d’Alexandria, en Virginie, adhère particulièrement à la philosophie de l’animal entier. Le chef et copropriétaire Cathal Armstrong, originaire de Dublin, présente ses racines irlandaises avec des crubeens (beignets de pieds de cochon) et des rognons dans du vin rouge. La cuisine propose également des plats moins formidables tout aussi bien pensés, tels que des sébastes locaux sur du colcannon (purée de pommes de terre et chou frisé) et des cochons feuilletés dans une couverture. Virtue convient à 300 mais parvient toujours à créer une ambiance de pub voisin. Les couples se balancent dans le porche face aux fenêtres du deuxième étage. Les enfants (et les adultes nostalgiques) jouent à l’arrière à des jeux d’arcade Pac-Man vintage. Le célèbre maître des boissons, Todd Thrasher, a formulé des «hoptails» dans lesquels la bière et les spiritueux se mêlent. Le «Hoptail With No Name» est particulièrement rafraîchissant avec son alchimie inhabituelle de Hefeweizen, de gin et de bourbon; penser à un gin tonic avec des saveurs plus pétillantes et plus riches.

Washington, D.C. Gastropubs
En fait, la bière, autrefois négligée dans les restaurants les plus ambitieux, est souvent utilisée dans les gastropubs. Washington, DC Bouleau et orge offre plus que  500 options en bouteilles et 50 au trait, classées par catégories telles que «Fruit & Spice» et «Tart & Funky». Le directeur de la bière, Greg Engert, peut associer la bière idéale à un burger de morveux ou à une entrée de pieuvre grillée avec des aubergines au vinaigre. À La liberté à Charlotte, les clients mangent des cacahuètes cuites, des bretzels fraîchement préparés ou un sandwich au barbecue au porc juteux et sirotent l’une des 150 bières au milieu de colonnes construites en fûts en métal brillant.

Austin Gastropub
Les éléments de la tendance gastropub se confondent à merveille Porc d’orge, la Mecque gastronomique du moment à Austin. L’année dernière, le chef / propriétaire Bryce Gilmore a déplacé sa cuisine créative d’une remorque appelée Odd Duck Farm vers une remorque et dans un espace rustique de 30 places. Un mur rouge en planches de bois ressemble au côté d’une grange. Les gourmets déguisés se mettent volontiers coude à coude pour savourer des assiettes telles que des ris de veau sautés avec des pommes de terre, du lard braisé en cubes et des haricots verts locaux, arrosés de vinaigrette à l’aneth et au babeurre. La sélection très élaborée de bières artisanales chez Barley Swine se lit comme une carte de vins bien pensée et comprend cinq options qui sont microbrassées localement.

Nouvelle-Orléans Gastropubs
Indépendamment des spécialités alcoolisées ou des plats de signature, les meilleurs gastropubs se délectent de l’hospitalité. Sylvain, dans une ancienne boulangerie au large de Jackson Square, à la Nouvelle-Orléans, a accompli l’impossible: il s’est transformé en un lieu de rencontre pour les locaux du quartier touristique de French Quarter. Sean McCusker, un partenaire de bonne humeur, emploie des barmans intelligents qui servent des cocktails chargés d’amers et de vermouth dans un bar construit pour l’attente. Les résidants persévérants restent à table pour commander des assiettes de cornichons et du jambon de pays, du confit de canard croustillant et des glaces à la crème glacée au caramel à base de bière de racine Abita brassée localement. À travers la ville dans le quartier des jardins, Bouligny Tavern  canalise la douceur de la Louisiane à travers une lentille moderne du milieu du siècle. Des canapés et des chaises aux lignes épurées ressemblent à un salon tout droit sorti de Des hommes fous. Les grignotines comme des beignets remplis de Gouda établissent un sentiment d’appartenance à la Nouvelle-Orléans. Et l’accueil gracieux de Cary Palmer, directeur de Dapper, génère la même activité invitante commune aux meilleurs restaurants gastronomiques du Sud..