Parachutisme sur la Caroline

Avec un bon ami, vous pouvez tout faire. C’est ce que je me dis quand le minuscule avion se propage plus haut dans le ciel. N’importe quoi. Même sauter de cet avion.

C’est un accord que j’ai conclu il y a un an, autour d’un verre de vin avec mon amie Jayne. Nous rêvions de notre prochain grand voyage. “Voulez-vous sauter d’un avion?” Jayne a demandé. J’ai dit: “Je le ferai si tu veux. Mais tu dois y aller en premier.” Je ne pensais pas qu’elle le ferait. Elle l’a fait. Et maintenant c’est mon tour.

Vous ne choisissez pas une école de parachutisme avec désinvolture, c’est pourquoi nous avons choisi Skydive Carolina!, L’une des plus grandes et des plus sûres du pays. Après nous avoir fait peur avec une vidéo de contrôle en amont qui déclarait que Dieu lui-même ne pourrait pas poursuivre en justice si nous étions blessés, notre instructeur, Chuck Hammond, nous a rassurés avec des chances rassurantes. L’année dernière seulement, Chuck a sorti 700 premiers sauteurs d’un avion. Pourquoi? “Parce que je nourris votre énergie”, dit-il.

Alors maintenant, je monte, confiant ma vie à Chuck et essayant de ne pas frapper le vidéaste en me demandant, pour la cinquième fois, si j’ai peur.

Après 25 longues minutes, nous atteignons 13 500 pieds. La porte s’ouvre en s’ouvrant et un cavalier avec une caméra pour casque monte sur l’aile et se balance comme une gargouille. Chuck se serre dans mon dos et me dirige vers la porte.

Vous connaissez le rêve qui tombe? Le parachutisme n’est pas quelque chose comme ça. Après la première étape, c’est facile.

À la vitesse limite – 120 mi / h – il n’est pas question de tomber Je me sens comme un faucon en plongée. Mes cris se font huer, puis mon ventre se met à rire. La peur est partie. Je vole libre. Rien ne compte que ce moment.

Après une minute de chute libre, Chuck tire la goulotte. Il y a une secousse intense, puis une montée en flèche lente. Alors que nous tournons autour de moi, j’aperçois les gratte-ciel de Charlotte et Crowders Mountain, un sommet isolé situé à 40 milles. Trop tôt, nous atterrissons, en levant les jambes et en scooter à travers le terrain découvert. Jayne m’accueille avec high fives et une bouteille de champagne.

Le saut complet, de l’avion au sol, prend moins de six minutes, mais la haute émotion dure pendant des mois. J’en rêve encore. Il se situe tout en haut de la liste de mes autres grands moments de ma vie: me marier, donner naissance.

Et maintenant je sais que c’est vraiment vrai: avec un bon ami, on peut tout faire.

SKYDIVE CAROLINA! est basé près de Chester, en Caroline du Sud, entre Charlotte et Columbia; skydivecarolina.com ou 803 / 581-5867.