Pourquoi votre prochain repas devrait-il être chez Johnny à Homewood, AL

Notre ville natale de Birmingham a été mise sur la carte culinaire il y a des années, grâce à des chefs tels que Frank Stitt, Chris Hastings et Dolester Miles, dont le travail, en tant que chefs ou restaurateurs, a été honoré à maintes reprises par des prix et des nominations du James Fondation de la barbe. Cette semaine, la Fondation a annoncé la liste de ses finalistes. Les gagnants seront nommés lors de la cérémonie intitulée «Oscars of Food», le 1er mai..

Bien que tous les coins du pays soient représentés par des demi-finalistes, il n’est pas surprenant que le Sud, avec son abondance de grands écrivains, chefs et restaurants, soit bien représenté. Par exemple, The Federal Restaurant à Atlanta, Géorgie, et Saint Leo à Oxford, MS ont tous deux été nommés meilleur restaurant. Ashley Christensen de Poole’s Diner à Raleigh, en Caroline du Nord, a été nommée meilleur chef. À Birmingham, en Alabama, le Highlands Bar and Grill de Frank Stitt a reçu sa neuvième nomination consécutive au restaurant Outstanding Restaurant, tandis que le chef pâtissier des Highlands, Dolester Miles, a de nouveau été nominé pour le meilleur chef pâtissier..

Cette année, un nouveau nom sera ajouté à la liste des meilleurs de Birmingham, grâce à Tim Hontzas, chef et propriétaire du Johnny’s Restaurant de Homewood, dans l’Alberta, qui a été nommé meilleur chef du Sud. Ce qui rend cette nomination inhabituelle, c’est que Hontzas est chef dans un restaurant de viande et trois traditionnel, et non dans les lieux gastronomiques auxquels les candidats sont généralement habitués. Cet honneur ne surprend toutefois pas les amis et les clients qui connaissent la véritable passion de Hontzas pour son métier, son zèle à choisir les meilleurs produits (il aurait apparemment son fermier à la main son okra), et son insistance pour que chaque plat soit préparé comme si c’était le seul plat présenté ce jour-là. 

Tous les éléments du menu (à l’exception du pain en tranches) sont fabriqués à partir de zéro, et Hontzas est catégorique quant à l’utilisation de produits cultivés «localement». Comme il l’explique, «local» ne signifie pas toujours qu’il a été cultivé à seulement 10 minutes de la route. Je reçois des œufs d’une ferme en Géorgie et du poisson-chat du Mississippi. Je regarde comment une ferme traite et manipule leurs animaux et ce qui est utilisé dans leurs légumes. “

Comme beaucoup de ceux qui gagnent leur vie dans la cuisine, le parcours de Hontzas pour devenir un chef professionnel s’est fait naturellement. Son grand-père, son père et son oncle Gus travaillaient tous dans le secteur de la restauration. En 1954, ils ouvrirent le Johnny’s Restaurant à Jackson, dans le Mississippi. Hontzas admet qu’il n’a vraiment pas commencé à s’intéresser à la cuisine avant l’âge de 13 ans environ..

«Mon chef m’a retrouvé dans la cuisine avec le cuisinier», se souvient Hontzas. “Il m’a demandé:” Veux-tu être à l’avant ou dans la cuisine? “Je lui ai dit que je voulais être dans la cuisine.” Le reste, disent-ils, est de l’histoire.

Fort de son expérience dans les restaurants familiaux et de la formation classique de chefs réputés tels que John Currence et Erling Jensen, Hontzas a ouvert son propre restaurant en 2012, rendant hommage à son grand-père en nommant son nouvel établissement, Johnny’s Restaurant. En quatre petites années, Hontzas a réussi à créer un mariage réussi de techniques culinaires classiques et de pratiques alimentaires durables, tout en honorant les foodways grecs et du sud.. 

Chez Johnny’s, Hontzas s’est inspiré du concept séculaire de la cuisine à la viande et des trois plats et l’a élevé, tout en s’accrochant à des traditions bien-aimées. Son fameux menu au tableau noir, avec des sélections quotidiennes qui changent avec les saisons et la disponibilité des produits, est un merveilleux mélange de viande du sud et de trois plats de base et des plats grecs emblématiques dont Hontzas se souvient avec tendresse de son enfance. Sa nourriture, ainsi que son restaurant, est une célébration de la culture, de la qualité et de l’engagement envers les saveurs..

On peut souvent trouver des hontzas dans la salle à manger de son restaurant, rencontrer et accueillir ses clients. Alors qu’il aime échanger des histoires avec le public, il dit que son endroit préféré pour être au restaurant est de retour dans la cuisine, travaillant sur ses braises et ses sauces. Il éprouve beaucoup de plaisir à mélanger des ingrédients et à expérimenter de nouvelles recettes, car, comme le prétend Hontzas, «il est heureux de rendre les gens heureux grâce à la nourriture».  

Si vous êtes à la recherche d’un repas trois repas mémorable, la prochaine fois que vous irez à Homewood, vous vous arrêterez au Johnny’s pour savourer une portion de poisson-chat frit, de steak hamburger et d’oignons, de Souvlaki au poulet grillé ou de Keftedes (boulettes de viande grecques)..

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Avec Tim Hontzas, trois autres chefs de l’Alabama ont dressé la liste des 20 demi-finalistes du meilleur chef du sud. Il s’agit de Rob McDaniel de SpringHouse à Alexander City, David Bancroft d’Acre à Auburn et Bill Briand de Fisher’s Upstairs à Orange Beach Marina d’Orange Beach..